Kami adalah Orang-Orang Sepak Bola Sekarang (Perjalanan Orang Tua)

PENGANTAR

Para penggemar dari South Eastern Conference menganggap sepakbola kampus mereka sangat serius. Tahun demi tahun mereka memimpin negara, mendominasi catatan kehadiran secara keseluruhan. Pada tahun 1999, 2001, 2002, 2003 dan 2004 konferensi menarik lebih dari 5,5 juta penggemar di pertandingan kandangnya; rekor nasional untuk konferensi. Penggemar Sepakbola, Anda bertaruh, dan mereka mengenakan lencana itu dengan bangga.

Saya di sisi lain berada di ujung lain spektrum ini. Orang tua saya bukan orang olahraga dan itu bukan bagian dari struktur keluarga kami. Dengan setengah hati saya akan mengikuti tim olahraga lokal kami tetapi hanya jika itu nyaman. Jika gim masih menyala dan saya kebetulan sedang duduk di depan televisi, maka hebat, atau jika ada radio yang dapat saya gunakan. Tidak pernah dalam mimpi terliar saya dapat membayangkan perjalanan yang akan saya lalui dengan saya sendiri. anak.

ORANG TUA YANG PENTING

Seperti kebanyakan orang tua era baby boom, istri saya, Stacy, dan saya bertekad untuk mengekspos anak-anak kami ke segala yang kami bisa dari olahraga, musik, tari, teater, hingga apa pun. Mengikuti tren generasi, kami ingin memberi anak-anak kami hal-hal yang tidak kami miliki kepada kami saat masih anak-anak. Sungguh menakjubkan betapa banyak yang berubah selama beberapa dekade. Yang benar-benar menonjolkan titik ini adalah satu Natal ketika Santa membawa Game-Boy untuk Willy, sulung saya bertiga; ketika dia sedang duduk di lantai bermain Ninja Turtles, dia menatap saya dan bertanya apakah saya bermain Game-Boy ketika saya masih kecil? Pertanyaan sederhana dan tidak berdosa itu menceritakan seluruh kisah itu. Game-Boy – PS2 – Xbox 360 – Wii, heck, yang bisa saya akses adalah Pong yang muncul ketika saya berumur sebelas tahun; sepupu saya punya satu sehingga satu-satunya waktu saya bisa memainkannya adalah ketika saya pergi mengunjunginya. Saya mencoba menjelaskan kepada anak-anak saya bahwa pertama kali saya memiliki akses ke komputer adalah di perguruan tinggi. Kami harus mendaftar untuk waktu komputer yang sering di larut pagi. Mereka menatap saya, sambil mengirim pesan ke teman mereka, seolah-olah saya berbicara bahasa asing. Bahkan kosa kata kita telah berubah; sedang mengirim pesan dengan kata yang tepat?

Tumbuh di kota bagian dalam selama akhir tahun enam puluhan – awal tujuh puluhan satu-satunya kegiatan olahraga terorganisir yang tersedia bagi saya adalah bisbol, bola basket, dan sepak bola. Tenis dan golf terutama bagi mereka yang tergabung dalam country club, hoki dan sepak bola tidak ada dan kesempatan untuk berenang, trek, gulat dan bola voli tidak tersedia sampai sekolah menengah. Hari ini anak-anak memiliki akses instan ke dunia dan eksposur terhadap hampir semua hal; baseball, sepak bola, tenis, bola basket, renang, kepramukaan, piano, apa saja. Saya memberi tahu anak-anak saya sejak awal bahwa mereka dapat berpartisipasi dalam apa pun kecuali sepak bola dan tinju. Saya dan istri saya bertekad bahwa anak-anak kami berpartisipasi dalam sesuatu; apa yang mereka pilih sebagian besar tergantung pada mereka. Risiko cedera kronis dan bahkan parah dari sepak bola terlalu tinggi dan tinju hanyalah kegilaan biasa. Jika Extreme Fighting yang ada saat itu, itu juga dilarang. Yang lainnya adalah permainan yang adil.

SIAPA YANG TAHU?

Melompat ke depan sekitar sepuluh tahun. Alex, anak tengah saya, pulang dari sekolah pada suatu hari dan memberi tahu saya bahwa dia telah bergabung dengan tim sepak bola, menangkap saya tanpa jaga dan sesaat berkata-kata. Dia tahu aturannya, sepakbola itu terlarang. 'Sungguh, posisi apa?' Saya bertanya. Saya akan menendang, jelasnya, meyakinkan saya bahwa itu adalah posisi paling aman dalam daftar itu; penendang tidak pernah terluka. Saya kemudian bertanya bagaimana ini terjadi. Kelas olahraga Alex berada di luar di lapangan sepak bola di mana ia dan beberapa temannya, yang sudah berada di tim, bermain-main dengan menendang sasaran-sasaran lapangan. Karena ternyata Alex meledakkan mereka melalui uprights, dengan mudah, dari tiga puluh lima meter keluar sehingga teman-temannya menyarankan dia mencoba untuk tim; Pelatih itu jelas menyukai apa yang dilihatnya dan Alex menjadi varsity kicker awal tahun seniornya.

KAMI ORANG FOOTBALL SEKARANG

Bagian yang paling ironis dari perjalanan ini adalah bahwa sebelum Alex bergabung dengan tim sepak bola, saya belum pernah menghadiri pertandingan sepak bola sekolah menengah sebagai orang dewasa dan hanya menghadiri segelintir sebagai mahasiswa. Mungkin jika saya punya teman di tim sepak bola ketika saya masih di sekolah menengah atau berkencan dengan seorang cheerleader, pertandingan Jumat malam akan menarik minat saya.

Untuk semua tujuan praktis, sepakbola sekolah menengah adalah pengalaman baru bagi saya, jadi tentu saja saya tidak tahu apa yang akan terjadi. Saya pikir bahwa keluarga saya dan saya akan menghadiri pertandingan, menonton anak kami menendang beberapa bola dan menikmati malam keluar. Istri saya di sisi lain melompat dengan kedua kaki dan tidak melihat ke belakang. Dari pertandingan pertama Stacy tampak dan bertindak seperti seorang ibu sepak bola veteran. Dia mengenakan syal merah, putih dan hitam tradisional menampilkan warna sekolah bersama dengan tombol besar dengan bangga disematkan ke dadanya memamerkan foto putranya dalam seragam sepak bola. Nomor lima belas, itu anak MY. Tombol foto adalah lencana kehormatan resmi untuk semua ibu dengan anak-anak yang menjadi anggota tim, berbagai regu cheerleading dan marching band. Ini benar-benar pemandangan yang indah untuk melihat ke tribun dan melihat dinding ibu-ibu dengan kancing foto besar beraksen syal merah, putih dan hitam. Secara sederhana, sepakbola itu adiktif. Ada begitu banyak kemurnian emosional yang terlibat pada tingkat ini sehingga Anda tidak dapat membantu tetapi terjebak dalam semua kegembiraan. Saya pikir alasan untuk ini adalah bahwa para fans lebih tertantang daripada di tingkat perguruan tinggi atau profesional; pengaturan sekolah tinggi jauh lebih intim. Orangtua jelas akan menyemangati anak-anak mereka tanpa memandang tingkat atau tempat, tetapi perbedaan sebenarnya terletak pada anak-anak di tribun. Mereka mendukung teman-teman yang mereka tinggali, teman-teman yang pesta ulang tahun mereka hadiri dan sofa yang mereka tiduri. Mereka adalah anak-anak yang sama yang merupakan mitra lab di kelas sains dan rekan tim di tim sepak bola rekreasi. Anak-anak di lapangan dan anak-anak di tribun benar-benar saling kenal sepanjang hidup mereka. Kedalaman hubungan ini dalam skala luas tidak dapat terjadi di tingkat perguruan tinggi atau profesional. Anak-anak yang dibesarkan dalam komunitas yang sama itulah yang menjadikan olahraga sekolah menengah begitu istimewa dan unik.

Sejak anak-anak saya mencapai sekolah menengah, jalur pembuka saya ketika saya pulang akan sama; "Bagaimana sekolah, apakah Anda punya pekerjaan rumah?" Namun sekarang, sekarang kita adalah orang-orang sepakbola di sana adalah kerutan tambahan. Ketika saya berbicara dengan Alex, "Bagaimana sekolah, apakah Anda punya pekerjaan rumah, bagaimana Anda menendang hari ini?" Seperti saya dapat menasihatinya jika dia menyatakan bahwa dia tidak menendang dengan baik dalam latihan? Satu-satunya nasihat yang bisa saya berikan yang masuk akal adalah dengan mengawasi bola; seberapa dalam dan sangat jelas. Tetapi penting bagi saya untuk mendapatkan laporan kemajuan. Saya ingin terlibat; Saya perlu terlibat, karena kami adalah orang-orang sepakbola sekarang.

DEJA VU

Orangtua saya tinggal sepuluh hingga lima belas menit dari kami, ketika anak-anak kami masih kecil, butuh waktu empat puluh lima menit untuk membuat semua orang berada dalam jarak sepuluh menit. Menghadiri pertandingan sepak bola putra kami menghasilkan cobaan serupa. Kami lulus dari daftar formula, popok, mainan, makanan ringan, botol jus, dan pakaian tambahan untuk kursi stadion, selimut, sarung tangan, topi, payung dan petunjuk arah. Satu konstanta adalah bahwa seseorang selalu harus menggunakan kamar kecil pada menit terakhir tepat ketika kami siap untuk keluar dari pintu. Beberapa hal dalam kehidupan melampaui gender – agama – geografi – kebangsaan – status ekonomi – pendidikan dan bahasa; memiliki anggota keluarga lari ke kamar mandi tepat ketika Anda siap untuk meninggalkan rumah dapat dianggap sebagai kebenaran universal.

THE PORK PIE HAT

Ketika anak-anak saya cukup besar untuk bersekolah, saya pergi membeli sebuah topi Pork Pie kulit hitam yang akan saya pakai dengan pas untuk semua acara di luar ruangan mereka. Awalnya, saya ingin memakai topi Dr. Seuss tetapi istri saya mengatakan saya terlihat konyol; anak-anak saya pikir itu lucu. The Pork Pie adalah topi keren yang saya pakai sampai hari ini. Alasan utama saya membelinya adalah agar anak-anak saya dapat dengan mudah menemukan saya di tengah keramaian. Jika kita terpisah, carilah topi yang terlihat aneh. Di lautan topi baseball topi Pork Pie saya menonjol seperti jempol yang sakit. Ini bekerja dengan baik dan anak-anak saya terbiasa dengan ide itu. Ketika mereka tumbuh dewasa dan mulai bermain olahraga terorganisasi mereka akan menggunakan topi untuk dengan mudah menemukan saya di tribun. Alex memberitahuku dia masih mencari topi sambil berdiri di pinggir. Kebiasaan susah hilang.

JAMINAN MALAM HARI

Menjadi murid dari teori 'Just in Time', tempat parkir sudah penuh sesak saat kami mendekati stadion, jadi sekali lagi saya terdegradasi untuk mengantre untuk mengantarkan keluarga saya ke pintu depan kemudian memarkir mobil. Hampir setiap malam, tempat parkir terdekat adalah seperempat mil jauhnya yang tidak masalah kecuali 30 derajat dan berangin atau hujan deras. Sayangnya, saya harus mengalami keduanya. Ketika saya berjalan ke lapangan, saya melewati banyak mobil bekas yang penuh dengan mobil yang tersusun rapi di rumput di antara tanda-tanda 'Tidak Ada Parkir di Rumput'. Ruang lingkup pengaruh program sepakbola terhadap penegakan hukum setempat sangat mengesankan. Saya membeli tiket saya dan menelepon istri saya untuk mencari tahu di mana dia duduk. Terima kasih surga untuk ponsel, tanpa mereka saya mungkin tidak menemukannya sampai turun minum ketika injak terjadi berbaris untuk pretzel, hot dog dan toilet yang sangat penting.

Sebuah pertandingan sepak bola sekolah menengah adalah roller coaster emosi dan kegembiraan dari menunggu tim untuk berlari ke lapangan melalui terowongan cheerleaders, menerobos spanduk buatan – untuk acara paruh waktu yang menampilkan kedua marching band sekolah menengah – sampai akhir dari permainan ketika seluruh tim sepak bola berlari ke tribun di depan marching band untuk memberi penghormatan satu sama lain saat band memainkan lagu perjuangan sekolah. Saya telah menyadari bahwa tontonan ini harus dialami secara langsung untuk dihargai dan dipahami. Listrik dan energi dari permainan sekolah menengah langsung menyegarkan. Anak-anak lelaki tanpa kemeja, peti-peti melukis semua orang yang berteriak-teriak di seberang lapangan – band-band lawan berduel bolak-balik, anak-anak ini menjalani waktu hidup mereka dan mudah terjebak dalam drama mereka. Itu membuat saya bertanya-tanya apa yang saya rindukan ketika saya masih di sekolah menengah; mungkin Alex, dengan menjadi bagian dari tim sepak bola memberi saya kesempatan yang saya lewatkan ketika saya masih mahasiswa? Mungkin lebih baik seperti ini, sebagai orang dewasa saya lebih menghargainya.

V.I.P.

Tim sekolah menengah yang mendominasi membawa status selebritas tidak hanya kepada para pemain tetapi juga orang tua mereka. Semua orang yang tiba-tiba saya tahu hanya sedang berpapasan untuk mengambil bagian dalam percakapan rinci dengan saya; di pom bensin, toko kelontong, dan kedai kopi. Alex benar-benar menendang dengan baik, sudah ada perguruan tinggi yang mendekatinya? Wow, Alex mengalami musim yang hebat, saya tidak tahu dia bisa menendang seperti itu. Sejujurnya, aku juga tidak tahu itu? Dia pasti mewarisinya dari ibunya. Ini adalah perasaan yang luar biasa menjadi orang tua seorang atlet. Anda tidak bisa tidak menempel dada Anda dengan bangga ketika Anda mendengar orang lain di tribun bersorak pada putra Anda dan meneriakkan namanya. Ternyata itu adalah pengalaman yang tidak pernah bisa saya antisipasi. Saya menikmati setiap menit. Selain itu, saya memiliki nasib baik dengan kebetulan, mengalami peristiwa yang khas untuk musim sepakbola normal seperti menonton Alex membuat rekor sekolah baru dengan menggelegar bidang lapangan 48 yard dengan satu detik tersisa di setengah untuk membantu timnya memenangkan Kejuaraan Negara membukukan rekor 16-0 tanpa cela; saat-saat seperti ini memang jarang terjadi.

TAK TERNILAI

Alex mengatakan kepada saya puncak musim ini memainkan pertandingan kejuaraan konferensi di Heinz Field, rumah dari Pittsburgh Steelers. Saya tidak dapat membayangkan betapa asyiknya bermain di stadion sepak bola profesional, saya dapat memberitahu Anda sebagai orang tua dari salah satu pemain, ini adalah pengalaman yang luar biasa untuk ditonton. Untuk duduk di tribun dan menonton putra Anda di bidang itu, menendang kotoran yang sama seperti Hines Ward dan menggebrak sasaran lapangan melalui uprights yang sama seperti Jeff Reed tidak nyata. Tiket untuk permainan – $ 10, pretzel lembut dengan mustard – $ 4,50, hot dog dan minuman – $ 7,50, menonton Alex, lebih besar dari kehidupan di Jumbo-Tron, berlari dari lapangan memompa tinjunya setelah mengubur tujuan lapangan – tak ternilai harganya.

Sama mengesankannya dengan menonton Alex bermain di Heinz Field, sorotan untuk saya datang beberapa bulan kemudian di East All West All-West Game. Ketika saya melihat Alex berlari keluar dari terowongan ke lapangan, rahang saya benar-benar jatuh. Aku tercengang, hampir lumpuh karena hawa dingin yang menusuk menembus tubuhku; Saya dipenuhi dengan merinding. Itu dia, sejelas hari yang terbentang di belakang pundak anakku; ROMANIAS. Namanya, namaku ada di belakang seragamnya. Saya kewalahan; Saya tidak pernah melihat nama saya di belakang jersey sebelum belum ada itu menatap saya, mengejek saya, merayu saya. Melihat nama saya di belakang kaos itu adalah pengalaman yang mendalam. Itu membuat saya benar-benar lengah; itu fenomenal. Beberapa kali selama pertandingan saya akan bersandar untuk mengingatkan istri saya betapa mendinginkannya melihat nama saya di belakang jersey itu.

APA A RIDE

Siapa yang bisa membayangkan bahwa menendang sasaran lapangan di kelas olahraga untuk bersenang-senang akan menghasilkan perjalanan ajaib seperti itu? Sebelum musim ini, pertandingan sepakbola SMA terakhir yang saya hadiri adalah pada tahun 1978 ketika saya masih junior. Sekarang, kami adalah orang-orang sepakbola.

Pemberhentian selanjutnya, kuliah; Kurasa Stacy harus mendapatkan satu lagi tombol foto besar dan syal baru sementara aku membersihkan topi Pork Pie. Terima kasih untuk putranya!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *