Pahlawan Lokal saya dari Perang Boer

Ini adalah penghormatan biografi Harry Crandon, yang dianugerahi Victoria Cross karena menyelamatkan seorang rekan di bawah tembakan musuh yang intens selama Perang Boer pada tahun 1901. Setelah karir militernya ia menetap di kota asal saya dan dimakamkan di sini. Dengan ringkasan perang untuk membawa tindakan ke dalam perspektif, dan penjelasan singkat tentang bagaimana Victoria Cross menjadi mapan.

Ketegangan antara dua republik Boer independen Transvaal dan Negara Bebas Jeruk dan kepentingan Inggris di Afrika Selatan telah dibangun selama bertahun-tahun, sampai diplomasi akhirnya rusak. Pada awal Oktober 1899, dan Korps Angkatan Darat ke-1 dimobilisasi di Inggris. Pada tanggal 11 Oktober 1899, unit komando Boer menyerbu wilayah Inggris; mengepung kota-kota garnisun Kimberley dan Mafeking di Cape Colony, dan Ladysmith di Natal.

Bertempur di tanah rumah di unit komando yang dipasang, dalam beberapa kasus berisi tiga generasi dari keluarga yang sama, Boer adalah musuh yang tangguh. Dengan senjata api superior dan amunisi tanpa asap, dan disamarkan dengan warna-warna kusam dari pakaian pertanian biasa mereka, penembak Boer yang terampil tahu bagaimana menyembunyikan diri mereka di medan berbatu dan menembak dari jarak jauh, saat Inggris maju dalam mode parade di seberang veldt terbuka. . Kemudian dengan menunggang kuda yang luar biasa meninggalkan tempat kejadian sebelum Inggris dapat bereaksi secara efektif.

Pasukan bantuan Inggris membuat kemajuan dua arah di mana mereka mengalami tiga kekalahan serius pada pertengahan Desember, di Magersfontein dan Stormberg di Cape, dan di Colenso di Natal, yang kemudian dikenal sebagai 'Black Week'. Ketika Angkatan Darat Natal berjuang di utara mereka menderita kekalahan terburuk dari kampanye di pertempuran terkenal Spion Kop pada 24 Februari 1900, sebelum mencapai Ladysmith empat hari kemudian. Kimberley, di bawah Cecil Rhodes, direbut kembali pada waktu yang sama, dan relief Mafeking pada 17 Mei 1900, yang berada di bawah kepemimpinan Robert Baden-Powell, yang kemudian mendirikan gerakan Pramuka yang terkenal di dunia, menyebabkan kegilaan histeria Imperial di Inggris.

Akhirnya, Lord Roberts, yang putranya tewas dalam aksi ketika memenangkan Victoria Cross di Colenso, mengambil alih komando. Pengalamannya mengubah arus dan pasukan Inggris memasuki ibukota Boer Pretoria pada 5 Juni 1900. Inggris kemudian meluncurkan kampanye, terutama di Transvaal timur, untuk melacak komandan Boer, sementara Boer mengambil taktik gerilya, menyerang pos-pos terpencil , memasok konvoi dan patroli.

Pada bulan Oktober 1900, Herbert Kitchener mengambil alih komando, dan membalas strategi Boer dengan membagi negara itu menjadi bagian berpagar, dijaga oleh blokade. Dengan kebijakan 'Bumi Hangus' nya, peternakan dari Boer yang bermusuhan dibakar untuk mengurangi peluang mereka untuk berlindung. Keluarga mereka dimasukkan ke dalam senyawa aman, yang kemudian dikenal sebagai Kamp Konsentrasi, di mana tingkat kematiannya tinggi. Tidak mengherankan, Boer mulai berkecil hati, tetapi pertempuran sporadis oleh 'pahit-enders' terus membuat pasukan Inggris waspada. Permusuhan akhirnya berakhir secara resmi ketika perjanjian damai ditandatangani di meja makan Lord Kitchener di Vereeniging, pada 31 Mei 1902.

Seorang anggota parlemen Liberal muda bernama David Lloyd George membuat nama untuk dirinya sendiri dengan berbicara menentang perang, dan eksploitasi berani seorang reporter berita muda yang disebut Winston Churchill membuatnya 'agak terkenal'. Tujuh Puluh Delapan Victoria Crosses diberikan untuk kampanye, salah satunya adalah Harry Crandon.

Henry George Crandon lahir pada 12 Februari 1874, di Wells di Somerset, Inggris, putra William Crandon dan istrinya Helen (sebelumnya Hewlett).

Dia memasuki 18 Hussars pada tahun 1893, dan melihat layanan di India dari 1894 hingga 1898, ketika dia pergi ke Afrika Selatan. Dia ditempatkan dengan garnisun Inggris di Ladysmith ketika Perang Boer dimulai, dan dia hadir di pertahanan kota sampai ia dibebaskan oleh General Field Force Angkatan Bersenjata pada 27 Februari 1900.

Pasukan Inggris menangkap Pretoria pada 5 Juni 1900, dan pada 4 Juli 1901, Prajurit Sipil adalah bagian dari patroli Inggris yang maju melalui negara musuh di Springbok-Laagt, timur Pretoria. Dia bertindak sebagai pramuka maju dengan pendamping ketika unit komando Boer yang berjumlah 40 senapan membuka tembakan yang menghancurkan mereka pada jarak 100 yard. Dia dan temannya, Private Berry, mulai mundur untuk melaporkan insiden itu ke unit, tetapi Private Berry dipukul di tangan dan bahu, dan kudanya terluka saat jatuh ke tanah. Prajurit Crandon kembali untuk membantu, dan dengan peluru musuh menghujani dia, dia turun, membantu orang yang terluka itu ke pelana sendiri, dan membawa mereka pergi dengan berjalan kaki sejauh sekitar 1.000 yard sampai mereka berada di luar jangkauan. Dia membalas tembakan defensif sampai badan utama tiba untuk membantu mereka.

Penghargaan dari Victoria Cross ke Private Crandon diumumkan di London Gazette untuk 18 Oktober 1901, dan ia menerima medali dari Lord Kitchener di Pretoria pada 8 Juni 1902. Untuk layanannya di Afrika Selatan ia juga menerima Medali Ratu dengan lima jepitan.

Saat ia keluar, ia menetap di Swinton dekat Manchester, sekarang bagian dari Kota Salford, dan mendapat pekerjaan di perkebunan milik Sir Lees Knowles. Dia adalah anggota Guard of Honor ketika Raja Edward VII dan Ratu Alexandra mengunjungi Salford pada tahun 1905, yang disajikan sebelum mereka di kereta kerajaan ketika mereka meluncurkan peringatan Perang Boer berdekatan dengan Rumah Sakit Royal Salford. Segera setelah ini dia berimigrasi ke Amerika Serikat.

Ketika Perang Besar dimulai, ia kembali ke warna dan bergabung dengan resimen lamanya di Afrika Selatan pada bulan Oktober 1914. Ia terluka di kaki kiri selama pertempuran pertama Ypres pada 13 Mei 1915, dan pada kesembuhannya ia menjalani dua tahun di Balkan, Salonica, Mesir dan Palestina.

Pada debitnya pada tahun 1919 ia kembali menetap di Swinton. Dia menghadiri reuni VC yang diadakan pada 9 November 1929, yang diselenggarakan oleh Pangeran Wales di Galeri Kerajaan di House of Lords. Pada 8 Juni 1946 dia adalah salah satu dari 150 VC yang diundang untuk makan malam spesial di Dorchester Hotel. Pada bulan November 1948 ia mengambil salut untuk drumhead Kerajaan Inggris Kerajaan di Swinton Cenotaph. Namun, segera setelah ini ia menjadi korban kecelakaan di mana ia menerima dua patah kaki dan luka wajah yang membuatnya dirawat di rumah sakit selama beberapa bulan.

Harry Crandon meninggal di rumahnya, 39 Kingsley Road, Swinton, pada 2 Januari 1953, berusia 71 tahun, dan ia dimakamkan di bagian Gereja Inggris di Pemakaman Swinton. Medali-medali miliknya adalah Hussars ke-13/18 (sekarang Light Dragoons). Ada nisan di makamnya dan Royal British Legion Housing Association telah menamai Crandon Court di Pendlebury untuk menghormati namanya.

The Victoria Cross diberikan untuk: 'keberanian dan pengabdian yang luar biasa terhadap negara di hadapan musuh'. Itu dilembagakan oleh surat perintah kerajaan Ratu Victoria menjelang akhir Perang Krimea pada 1856, dan orang-orang yang bertempur dalam kampanye itu menjadi penerima pertama.

Ratu Victoria sangat tertarik dengan penghargaan tersebut dan dalam perancangan medali, dan Duke of Newcastle memiliki minat dalam penciptaan penghargaan dalam kapasitasnya sebagai Menteri Negara untuk Perang. Pangeran Albert menyarankan bahwa itu harus dinamai Victoria, dan motto aslinya adalah 'Untuk Berani', tetapi Victoria berpendapat bahwa ini akan mengarah pada kesimpulan bahwa hanya mereka yang telah mendapat salib dianggap berani, dan memutuskan bahwa 'For Valor' akan lebih cocok. Desainnya tidak terlalu berhias dan tidak memiliki nilai metalik yang tinggi. Semua medali telah dilemparkan oleh Hancock di London, menggunakan perunggu dari cascobels of guns yang diambil oleh pasukan Rusia dari Cina dan Inggris yang ditangkap dari Rusia di Sebastopol. Pangkat, layanan panjang atau luka tidak memiliki pengaruh khusus dalam siapa yang memenuhi syarat untuk penghargaan. Pengumuman penerima pertama diterbitkan di London Gazette untuk penindasan 24 Februari 1857 berlangsung di Hyde Park, London, pada 26 Juni 1857, ketika 62 veteran Krimea menerima medali dari Ratu sendiri. Ini awalnya membawa pensiun tahunan sebesar £ 10, yang menjadi £ 100 pada tahun 1959, dan dinaikkan menjadi £ 1000 pada tahun 1995.